Tremblements de terre: le mystère de la profondeur de 10 km

Avez-vous déjà été dans cette situation? C'est un jour férié après un week-end, vous vous levez et vous voulez vérifier si un tremblement de terre s'est produit pendant la nuit. Vous choisissez de vérifier les données sur le Site Web Geofon (c'est un bon). Aucun tremblement de terre notable ne s'est produit mais vous vous demandez: pourquoi y a-t-il tant de tremblements de terre à 10 km de profondeur?

Est-ce une coïncidence ou y a-t-il une raison pour laquelle les tremblements de terre préfèrent se nucléer à 10 km de profondeur?
Si vous utilisez Google pour trouver la réponse, vous pouvez en trouver de très différentes. Bien sûr aussi la réponse correcte et logique (paragraphe suivant) mais aussi beaucoup de ... non-sens. La plupart des absurdités veulent vous dire que les tremblements de terre sont utilisés comme une arme qui ne peut fonctionner qu'à 10 km de profondeur, mais il y a aussi des choses encore plus étranges.

Cependant, l'explication pourquoi (en particulier Geofon) répertorie autant de tremblements de terre à 10 km de profondeur est plus simple (et ennuyeuse): ce n'est qu'un espace réservé. De nombreux levés sismiques utilisent des logiciels pour localiser automatiquement les tremblements de terre. Cela a l'avantage que les données peuvent être traitées et publiées en quelques minutes, mais donne également une plus grande probabilité d'erreurs.
Alors que la localisation d'un épicentre et la détermination de l'ampleur du séisme sont assez faciles, la localisation des profondeurs (hypocentres) est plus difficile. Souvent, les systèmes fonctionnant automatiquement ne sont pas en mesure de fournir de bons emplacements en profondeur, surtout si des tremblements de terre se produisent dans un endroit éloigné de votre station la plus proche. Le réseau Geofon, bien que plutôt dense, a de nombreux endroits dans le monde avec peu ou pas de couverture de station, en particulier les fonds océaniques, où il est (même avec la supervision d'un expert humain) extrêmement difficile de déterminer la profondeur.

Donc: si vous souhaitez néanmoins publier les données de profondeur, vous avez deux options: utilisez la solution automatique (et donc peut-être très erronée) ou utilisez une valeur fixe qui est erronée mais vous donne au moins une estimation réaliste des tremblements de terre crustaux peu profonds.
Et nous avons ici la méthode Geofon: donner automatiquement une profondeur de 10 km pour tous les tremblements de terre, où aucune meilleure solution ne peut être déterminée en raison du manque de données - jusqu'à ce qu'un expert humain puisse le superviser et peut-être donner une solution fiable.

Dans le cas de la liste ci-dessus, cette méthode semble légitime: vous obtenez une solution de 10 km pour les tremblements de terre qui sont soit assez petits, environ M4-ish (ceux de Crète), dans les zones sans station Geofon (Iran, Îles Mariannes) ou dans les zones sans n'importe quelle station (Mid Atlantic Ridge). Le plus: Aujourd'hui c'est la Pentecôte lundi, un jour férié en Allemagne (où Geofon est centré) et qui s'ensuit un week-end. Tant qu'aucun événement significatif ne se produit, le personnel de Geofon ne fait que le travail de base et nécessaire pendant les week-ends et les jours fériés (et les nuits) - cela n'inclut pas l'emplacement hypocentre des répliques M4 en Crète ou des tremblements de terre loin des établissements humains.

La révision manuelle de cet espace réservé de 10 km est généralement effectuée par Geofon le jour ouvrable suivant, au moins pour les tremblements de terre les plus pertinents (M5 +) où suffisamment de données pour un emplacement fiable sont disponibles. Ce n'est pas seulement une méthode Geofon. Aussi USGS et d'autres enquêtes plus petites utilisent cette méthode, certaines avec d'autres espaces réservés comme 5 km ou 33 km.

Si vous n'obtenez pas un emplacement de profondeur approprié de Geofon (ou ne voulez pas attendre), c'est une bonne idée de consulter les levés sismiques locaux de la zone touchée. Celles-ci ont souvent une densité de station plus élevée autour de l'épicentre et pourraient donc même être capables de localiser automatiquement (mais sûrement après une révision manuelle) un hypocentre. Dans le cas de la liste ci-dessus, les tremblements de terre en Crète ont été correctement localisés Université d'Athènes. Vous voyez: non seulement 10 km de profondeur mais 6 km, 12 km, 14 km et aussi une solution de 10 km (qui pourrait être réelle dans ce cas).
Cependant, même ces profondeurs situées manuellement ont des incertitudes de quelques kilomètres dans la plage de 2 ou 3 km. Cela montre: La localisation en profondeur n'est pas facile, pas pour les sismologues et sûrement pas pour un logiciel automatisé. Mais la profondeur de 10 km, en tant qu'espace réservé, n'est au moins pas trop éloignée de la réalité dans la plupart des cas.